Mettre de l'eau dans son vin : une expression antique ?

Mettre de l'eau dans son vin : une expression antique ?
Sommaire
  1. L'expression "mettre de l'eau dans son vin" : origines
  2. Bacchus, la divinité liée au vin
  3. L'expression connut un second sens au Moyen Âge
  4. Quel futur pour l'expression ?

L'expression "mettre de l'eau dans son vin" est une expression courante qui signifie adoucir ses propos, tempérer ses actions ou encore modérer ses exigences. Cette expression, vieille de plusieurs siècles, suscite de nombreuses interrogations quant à son origine et à sa signification. S'agit-il d'une référence mythologique ? Comment a-t-elle été utilisée au fil du temps ?

L'expression "mettre de l'eau dans son vin" : origines

Les racines de l'expression "mettre de l'eau dans son vin" remontent aux temps mythiques et antiques. On dit que dans la mythologie grecque, Dionysos était connu pour avoir partagé le secret de la vinification avec l'humanité. Il leur apprit comment boire le vin, en le mélangeant avec de l'eau, afin de prévenir le chaos sur Terre. Les Romains, quant à eux, attribuaient cette pratique à Bacchus, malgré qu'il était le dieu du vin. Il semble que les divinités associées au vin ne confiaient pas l'ivresse à la modération des mortels.

Bacchus, la divinité liée au vin

Dans son ouvrage des Apothéoses, le philosophe grec Pythagore attribue à Achéloüs la paternité de la sobriété. En tant que magistrat suprême de l'Etolie, région de la Grèce centrale, il aurait été le premier à ajouter de l'eau à son vin. Quant à Montaigne, un peu plus tardif (XVIe siècle), il émet des doutes quant à cette origine en affirmant que Cranaüs, roi des Athéniens, serait le véritable inventeur de cette pratique. Quoi qu'il en soit, le vin pur était réservé aux divinités de l'Olympe, qui semblaient être plus aptes à en prendre avec modération (bien que la mythologie nous en présente plusieurs exemples contraires). Les philosophes et historiens grecs ont tous recommandé de mélanger le vin avec de l'eau, ayant bien conscience des effets néfastes que peut entraîner l'ivresse, parfois jusqu'à provoquer des méfaits. C'était sans doute difficile à expliquer à l'époque. En revanche, on ne peut que saluer la sagesse de ces peuples anciens qui ont érigé des statues pour honorer ceux qui leur ont enseigné l'art de la modération dans la consommation de vin.

L'expression connut un second sens au Moyen Âge

Au Moyen ge, le vin était souvent allongé avec de l'eau pour le rendre moins enivrant et plus rafraîchissant. Les médecins recommandaient de boire la plupart des vins coupés avec de l'eau pour des questions de sobriété et de digestion. Cette pratique a duré près de trois millénaires, même pour les enfants. Vers le XVIe siècle, l'expression "mettre de l'eau dans son vin" a pris un sens figuré pour signifier "modérer ses ambitions". Elle représente l'idée de revenir de ses emportements passagers et de se montrer plus modéré. Cette expression est couramment utilisée pour réduire les exigences ou les prétentions à une mesure sage et réalisable. Dans tous les cas, elle est utilisée pour tempérer les choses ainsi que pour retrouver un certain équilibre.

Quel futur pour l'expression ?

Ainsi, certaines personnes préfèrent mélanger de l'eau dans leur vin pour éviter les effets graves de l'ivresse, tandis que d'autres préfèrent boire du vin pur et perdre le contrôle de leur raison. Cependant, la société a changé ses habitudes et les amateurs de vin en boivent aujourd'hui avec moins d'engouement pour en apprécier pleinement les saveurs et profiter de ses bienfaits sur la santé. Cela permet également de retrouver l'éclat et la grandeur associés au nectar des dieux antiques. La langue française est en constante évolution et de nouvelles expressions à ce sujet sont susceptibles d'émerger dans l'avenir.

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